Guichard Marie

On ne peut évoquer Meschers-sur-Gironde sans parler des habitations troglodytiques. Suspendues «entre le ciel et l'eau», les grottes ont été creusées par l'érosion dans les falaises de calcaire surplombant la Gironde. Occupées dès la période gallo-romaine, elles ont servi successivement de réserves à grains, de cachettes pour les contrebandiers et corsaires, de refuges pour les protestants, d'abris pour les pêcheurs, de guinguettes à la Belle Époque.
Au XIXe siècle, quelques personnages, d'origine très modeste, s'installent durablement dans les grottes. Parmi eux, la célèbre Marie Guichard, surnommée La Guicharde, qui vécut dans les grottes de 1894 à 1920. Comme la plupart des habitants des troglodytes, Marie vivait des ressources qu'elle tirait de son environnement. Elle avait un potager, une basse-cour, elle possédait des balances pour la pêche, ramassait des coquillages sur la plataine et pouvait même vendre le surplus de ses produits. Elle avait accepté de poser pour un éditeur de cartes postales. En échange, elle possédait un stock de ces cartes qu'elle vendait aux touristes qui visitaient les grottes. Cela explique sa célébrité et le grand nombre de clichés la représentant.

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