Rattaud Jean

Saint-Jean d'Angély, 21.07.1904 - Paris, 4.05.2004
A la veille de fêter son centenaire, le Collège E. Zola, d'abord Institut Collégial, puis lycée, a vu disparaître l'un des plus anciens professeurs ayant enseigné dans l'établissement.
D'origine modeste, petit-fils d'un cordonnier de Saint-Savinien, Jean Rattaud fit ses études secondaires à Saintes, grâce à des bourses. Nommé maître d'internat au tout nouveau collège de Royan, il passa sa licence de lettres à la Faculté de Bordeaux et fut nommé en 1927, professeur de Français, Latin, Grec, à ce même collège de Royan. Il y dispensa jusqu'en 1943, un enseignement unanimement apprécié de ses éléves comme de ses collègues.
C'est en 1943, durant l'occupation de la France par les Allemands, qu'il fut frappé d'une mesure d'expulsion de Royan et de la zone côtière par l'autorité occupante, le qualifiant de "militant socialiste dangereux". Nommé alors à Saint-Jean d'Angély, il participa activement à la Résistance et devint président du Comité angérien du Mouvement de Résistance Libération Nord.
Appelé aprés la guerre, à la Direction de l'Information à Poitiers puis à Bordeaux, il fut ensuite nommé directeur des Services Culturels en zone française d'occupation en Allemagne. André Blanc, son ancien éléve, professeur agrégé de Lettres, note à propos de son action à ce poste difficile : " Votre modération, votre tact, votre connaissance de la langue et de la culture allemande, votre sens de l'Europe firent peu à peu se révéler des amis dans nos ennemis de naguère".
Plus tard, Jean Rattaud revint à l'enseignement au lycée de Saint-Germain puis au lycée Jean- Baptiste Say, à Paris. Mais il ne délaissa jamais tout à fait ses racines saintongeaises et la région de Royan à laquelle il avait, en 1936, consacré un ouvrage "Royan et les Côtes de Saintonge, de Talmont à la Seudre", aujourd'hui très rare. Il séjournait réguliérement dans un hôtel à Saint-Palais et c'est là que quelques-uns de ses anciens éléves, eux-mêmes pour la plupart à la retraite, reprirent contact avec lui. Pendant quinze ans, chaque année, au début de septembre, un déjeuner sur les bords de la Seudre rassemblait autour de leur professeur et de son épouse Janine, de nombreux anciens éléves, toujours admiratifs, échangeant anecdotes et photos de classe. Tous ont appris avec tristesse la disparition de Jean Rattaud, un maître et un ami, auquel se rattachaient les meilleurs souvenirs de leurs jeunes années au Lycée de Royan.


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