Gachet Bernard

Né le 27 mars 1927, il s'installe à Royan en 1956. Il en apprécie l'architecture et s'intéresse à l'art contemporain.
Élu conseiller municipal en 1959, sur la liste de l'Amiral Meyer, Bernard Gachet est nommé vice-président de l'Office de Tourisme, créé en 1962. En octobre 1963, Bernard Gachet propose la création d'une Semaine Internationale d'Art Contemporain, qui se déroulera du 5 au 11 juillet 1964. Il y rencontre le critique musical Claude Samuel et forme avec lui le projet de créer à Royan le premier Festival de musique contemporaine en France. La date est fixée à Pâques, afin de permettre aux étudiants et enseignants d'y participer. Ce projet reçoit les parrainages éminents de Georges Auric, Olivier Messiaen et Maurice Le Roux et, dès 1965, l'O.R.T.F. devient co-organisateur, assurant une couverture médiatique importante, à la radio et à la télévision. Le Festival de Royan est lancé et durant plusieurs années, il connaît un succès croissant dû à la collaboration efficace de l'équipe parisienne (Maurice Werner, administrateur du Festival et Claude Samuel) et des dirigeants de Royan. Après le départ de Claude Samuel en octobre 1972, Bernard Gachet fait appel à Harry Halbreich, pour la direction artistique du Festival, assisté de P. Beusen qui le remplace pour l'ultime session de 1977. Jean-Noël de Lipkowski et Bernard Gachet sont en effet battus aux élections municipales en 1977. Cet échec du principal artisan du Festival et du Maire qui l'avait soutenu sans réserve porte un coup fatal à une manifestation déjà ébranlée par des problèmes financiers. Le Festival de 1978, dont le directeur artistique devait être le critique musical Maurice Fleuret, est annulé par la nouvelle équipe municipale dirigée par Guy Tétard.
Par son dynamisme personnel, son labeur acharné, ses qualités d'organisateur, le docteur Gachet a permis au Festival de s'affirmer et d'être considéré encore aujourd'hui comme l'un des hauts lieux de la création musicale contemporaine dans les années 60 et 70.


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