Lacaze Jean

Entrepreneur bordelais, connu pour avoir été le fondateur de Pontaillac.
Au cours d'une promenade à dos d'âne en 1850, il fut séduit par le site, demeuré à l'écart du développement de Royan. Il projeta presqu'aussitôt d'en faire une station balnéaire, indépendante de Royan et demanda à son ami le pharmacien royannais Cheylack de faire vérifier la présence d'eau pure dans le sous-sol. Mais en 1852, les dunes de Pontaillac furent mises en adjudication par l'Etat sans qu'il en soit averti et acquises par huit Royannais. Jean Lacaze parvint à leur racheter presque tous les lots soit 24 ha de dunes pour 32.000 F. Dès 1856, il fit construire sa villa sur la falaise au débouché de la route de Royan (devenu le Golf Hôtel). Attirés par la publicité faite notamment dans le journal La Guyenne par un journaliste ami de Lacaze, de riches Bordelais firent construire à leur tour en bordure de la conche. Pontaillac devint vite une plage à la mode. Ce succès inquiétait les Royannais et surtout leurs édiles qui firent tout pour contraindre Pontaillac à rentrer dans le giron royannais. Ce fut chose faite en 1891 lorsque Athanaze Lacaze, le fils de Jean devenu, après son père, propriétaire de tous les lotissements de Pontaillac, signa avec la ville de Royan, une convention qui les incorporait au domaine communal royannais.

A. Lacaze, Notes intimes sur Pontaillac ancien, Pontaillac, 1893 (avec portrait de Jean LACAZE)


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