Le phare de la Coubre

Article publié le 24 mai 2013 par Marie-Anne Roy
Illustrations : coll. c-royan.com

Photo D. Mauléon

Dès 1690, l'existence d'une balise porte-feu est signalée sur la Pointe de La Coubre. Cette Pointe, située sur la commune de La Tremblade, est le lieu de la côte dont la configuration a le plus changé. Le premier phare en bois de La Coubre a été allumé le 15 août 1860. En 1883, il se trouve dans un état critique : une grande partie des bois sont pourris, la stabilité de la charpente est compromise. L'entretien de cet édifice est très onéreux. Il est donc décidé d'abattre le phare en bois et d'édifier un nouveau phare en pierre (ci-dessous, les deux phares, en bois et en pierre, cliché Braun).

les 2 phares de la coubre

Celui-ci est construit à 1500 mètres du rivage par l'ingénieur Caboche et mis en service en 1895. Il mesure 57 m de haut. Dix ans après sa construction, l'érosion marine a fait son oeuvre : 1 500 mètres de sable ont été emportés.
On construit un brise-lames pour tenter d'atténuer la marche en avant des vagues. Le phare tient en équilibre sur les pieux formant pilotis qui sont aux deux tiers mis à nu, ce qui n'empêche pas des touristes de le visiter la veille de sa chute. Le premier phare en pierre de La Coubre s'écroule le 21 mai 1907.

premier phare pierre coubre 1907

Devant l'érosion du rivage, on avait envisagé, dès 1904, la construction d'un troisième édifice de 64 m de haut, à près de 2 km du rivage. C'est une construction en béton. Il sera mis en service en le 1er octobre 1905. En 2013, il n'est plus qu'à environ 200 m du rivage.

Le phare actuel :

Latitude : 45° 41' 48'' N
Longitude : 1° 14' 00'' W
Hauteur : 64 mètres
Année de construction : 1905
Nombre de marches : 300
Puissance de la lampe : 1 000 watts - Optique de Fresnel
Portée lumineuse : 28 milles (52 km)
Intérieur : opaline bleue

phare coubre actuel

 

Sources : Histoire du Phare de la Pointe de la Coubre, Henri Moreau, éd. les Indes Savantes, mai 2005
Histoire de Royan et de la presqu'île d'Arvert, Guy Binot, éd Le Croît Vif, octobre 1994

 

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