L'Église Saint-Pierre

St Pierre aquarelle du XIXe

Aquarelle du XIXe. coll. MICRO-MEDIA

 

Mentionnée pour la première fois au XI° siècle, l'église Saint-Pierre est le plus ancien monument de Royan, mais également celui qui a subi les plus grandes vicissitudes au cours du temps. Située au beau milieu d'un quartier qui a longtemps été considéré comme un petit Montmartre, elle a eu l'illustre honneur d'être couchée sur la toile par le peintre Maurice Utrillo. Son noyau roman, qui formait, à l'origine, une croix latine dotée d'un clocher surmontant le bras de transept sud, sous lequel se glisse une spectaculaire crypte ossuaire, a été modifié à différentes reprises. Au XIV° siècle, tout d'abord, quand le bras de transept nord a été agrandi pour devenir une chapelle voûtée de deux croisées d'ogives ; durant les guerres de religion, ensuite, lorsque les protestants ont abattu la nef ; en 1729, enfin, au moment où le clocher a été surhaussé par l'ingénieur Jean Barrelier de Bitry, pour servir d'amer.

 
St Pierre bombardée

Saint-Pierre après le bombardement du 5 janvier 1945. coll. MICRO-MEDIA

 

Durement éprouvée par les bombardements de la dernière guerre mondiale, qui ont anéanti ses toitures et son mobilier d'origine, l'église - qui est inscrite à l'inventaire supplémentaire des monuments historiques depuis 1928 - a été vigoureusement restaurée dans les années 1950, ce qui lui a permis de retrouver ses voûtes et son orientation d'origine. Malgré tout ce qu'il a eu à subir, cet édifice a sans doute encore bien des secrets à nous révéler, comme le suggère un texte de 1777 signalant la découverte des vestiges d'un cloître, lors de travaux d'agrandissement du cimetière qui l'a entouré jusqu'au XIX° siècle.

 
Eglise-St-Pierre-vue-générale

Photo Alain Mascaro

 

Texte Frédéric Chasseboeuf - Photos A.Mascaro - MICRO-MEDIA
MICRO-MEDIA - Royan Tourisme - Service Culture - 2011

 

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